Tamya Residency with the Amazon Caravan, Mushuk Away 2023

(español abajo)

The Ecoversities Alliance seed fund supports residencies between ecoversities around the world, as learning journeys for the exchange of cosmovisions, dreamings, inspirations. Today, Tamya gives us a glimpse of her ongoing learning journey with the Amazon Caravan with Mushuk Away.

Tamya Melisa Calderon Galvis is a visual artist from Ecuador, she uses art as a medium for channeling and sharing. Since young age she grew up along with the mountain. Her project Where Wild Things Are envisions the role of art as a companion. She is also part of Mushuk Away, a sister network of the Ecoversities Alliance with many nucleos (centers) across the country. For her residency, she joined the Mushuk community at the Amazon Caravan, where people from the Amazon jungle territory shared their initiatives, and people from elsewhere could also participate. They were hosted by an escuelita (small school) and there was music provided by the youth of Mushuk Away. Tamya residency explores the question of feeling-thinking with territory and the art as a medium for sharing and being together.

Tamya Residency

This voyage begins in this little corner of the world that has given and taken from me so much.

Tena, Ecuador.

My journey in this part of the amazon jungle hasn’t ended yet. Still, I wish to tell this beautiful story which encountered me in this path. This first journey had, in part, the intention of supporting the inauguration and construction of a cultural lab/library in the Shandia Community. For this reason, we arranged an amazonian caravan where we encountered and connected with a great quantity of wonderful beings. Among them, was Fran of the drums. During my entire life, I felt I wasn’t any good at music, that I didn’t had any rhythm, it took me a long time to get this idea out of my heart. Suddenly, I don’t know from where, in this campfire night, comes Fran with his drums to give me express classes. And then, with so much confidence in my rhythm that, after four songs, I couldn’t let go of those drums, and I had the percussion, the music, and the caravan piercing through my heart.

How fluid could life be in those little moments? Could it be only a question of trust?

After reading again this text, it appears to me so irreal, having been so convinced myself that music wasn’t inside of me, when obviously, it lives there. It is a pretty simple learning and like it, there are a ton of these along this journey. Some have been more difficult than the rest, therefore it is possible that I wouldn’t be able to process a couple of them. For the most part, these learnings originate from extremely simple and everyday moments, that I can only feel that the journey is the learning and this journey doesn’t end.

Thinking-feeling with/from territory

Another important learning from the Amazon Caravan was, for example, I did some art stuff with the kids of the community, but we also built a library for this creative lab and spent more time setting it up than on my project Where Wild Things Are. This was a crucial point for me, that when I think of the territory, I think of working in collaboration with the kids, I think of putting the necessities of these people who inhabit the territory before my own projects, like taking care of this library. This support between the community and the caravan was the most important thing for this small school. At the same time, it was important for me to integrate these experiences with the broader caravan.

Generally speaking, in these spaces such as the Mushuk Caravan and Ecoversities, when these spaces emerge, you realize that other worlds are possible. Joining those two worlds: the small school with the Mushuk, was like planting a seed, and watering it with the projects that everyone of us carried at that moment, but always in service of the necessities of the community, the necessities of the territory you are visiting, this wasn’t an imposition at all, it is thinking-feeling on who or what is this territory, and what is the role of art in it.

Another experience that was integrative to me was the following. As part of the Mushuk, I met some kids from a Shuar community. These kids were always talking about the mining companies, they are very clear to them, I was telling a friend, they have them more clear than the president of Ecuador, they are more aware of our rights than the president of Ecuador. My project Where Wild Things Are sees the role of art as a companion, it arises from the visual arts, therefore, these experiences with the caravan, opened my perspective to other ways of sharing. I realized that to diversify a project, to open up a project, is to generate networks or weavings, I enter a process where sharing a project in great scale, could perhaps mean to share more of it, to sit and have a conversation.

This is what happened to me with the music, this is exactly what happened in the caravan. We went to this territory, and there were various intentions, and these intentions diversified, making ripples. We came to this space of proposal, a proposal which was in service of the necessities of the community. We asked the children, we proposed to them like what intentions would they enjoy to have for this space, and some expressed “we want some rap” or “we would like to paint”. Then, I took this part of facilitating this drawing and painting commission of the caravan along with Karina. On the other hand, this process of the music, was taken care by some kids of Shandia, who talked a lot, singing this rap about how Shandia is better than the other communities because it has a river, and then this boy from the Shuar community enters the scene, and begins to rap about the mining companies, about how we have to drive out these mining companies from the territories, and how the jungle is important. And then the youth of Shandia keep staring and try to talk about how Ecuador is incredible. And it was sort of crazy seeing this exchange, seeing how in two seconds, a boy was talking about the mining companies, and then the others entered into this process of I have to talk about this other thing from my own territory.

This is the lesson I come back home with, to integrate and expand these projects, expand them into something more integral that closes the circle, that arts are varied. For five years I have been working from the visual arts, and from this experience I can see how theater, and other projects are also important, it is important to put the shoulder, to work with and share, to put the seed. From my friend Andrea I learned this phrase “here I leave you the seeds, let’s see if it sprouts, if someone waters it”. It is a bit about thinking with community, because for me it is really difficult to return to the city, it is an environment a little more arid. Therefore, this is a process of how do I sow these seeds in another territory.

El fondo semilla de la Alianza de Ecoversidades apoya residencias entre ecoversidades alrededor del mundo, en la forma de viajes de aprendizaje para el compartir de cosmovisiones, sueños, e inspiraciones. Hoy, Tamya nos ofrece una mirada a su viaje de aprendizaje que aún hoy sigue en marcha con la Caravana Amazónica con el Mushuk Away.

Tamya Melisa Calderon Galvis es una artista de Ecuador, ella encontró en el arte un medio para canalizar y compartir. Desde temprana edad fue acompañada por la montaña. Ella también es parte del Mushuk Away, una red hermana de Ecoversidades con muchos núcleos esparcidos a través del territorio. Tiene un proyecto que se llama Donde Habitan los Monstruos que involucra al arte como acompañante.

Para su residencia, se reunió con la comunidad Mushuk Away del núcleo amazónico, en esta caravana o encuentro, donde la gente del territorio de la selva amazónica se reunió para articular sus proyectos e iniciativas, y además la gente que fuera también podía involucrarse en ellos. La Caravana Amazónica fue recibida en una escuelita, hubo música tocada por los jóvenes del Mushuk Away, y al baile se unieron los niños de la escuela. La residencia de Tamya explora pequeños aprendizajes, cómo la pregunta de acompañarse con el territorio y el compartir a través del arte.

La residencia de Tamya en la Caravana Amazónica

Este viaje comienza en este rinconcito del mundo que me ha dado tanto y también me lo ha quitado.

Tena. Ecuador

Mi travesía en un pedazo de la selva amazónica aún no ha terminado. Pero quiero contar una historia linda que me ha traído hasta ahora este camino.

Mi primer viaje tenía, por una parte, la intensión de apoyar la inauguración y construcción de la biblioteca/laboratorio cultural de la comunidad de Shandia. Para esto, gestionamos una caravana amazónica donde encontramos y conectamos una gran cantidad de seres maravillosos. Entre ellos, estaba Fran en los tambores. Yo toda la vida me repetí que no era buena para la música, que no tenía ritmo, y me había estado costando mucho trabajo sacar esa idea de esta cabeza. De pronto, no se muy bien de donde, llega el Monito con sus tambores a darme unas clases express y masivas de una noche de fogata. Con tal confianza de mi ritmo que, después de cuatro canciones, yo ya no soltaba estos tambores y tenía la percusión, la música y la caravana directamente atravesada en el corazón ¿qué tan fluida puede ser la vida en pequeños momentos? ¿será solo cuestión de confiar?

Ahora que releo este textito, me da mucho cariño y también se me hace tan irreal haber sentido y estado convencida de que la música no está dentro mío. Obviamente, si está. También siento que es un aprendizaje sumamente sencillo y así hay un montón en este caminito. Algunos han sido más duros que otros y puede que aún no procese otros cuantos tampoco. Pero en su mayoría, muchos vienen de momentos sumamente sencillos y cotidianos que solo puedo sentir que el viaje es el aprendizaje y que este viaje no acaba.

Pensar desde el territorio

Otro aprendizaje de esta caravana amazónica fue, yo hice una parte de cositas de arte con los chiquis de la comunidad, mientras montábamos la biblioteca para este laboratorio creativo. Al final dedique mas tiempo montando la biblioteca que haciendo el proyecto Donde Habitan los Monstruos. Porque para mi era un punto para pensar que cuando yo pienso en el territorio, pienso en trabajar con los chiquis, en colocar las necesidades de los que habitan el territorio antes que mi proyecto, acolitar esta biblioteca, apoyarnos entre la comunidad y en la caravana era lo más importante para la escuela y simultáneamente, importante para mi para integrar mis vivencias con la caravana.

Creo en la caravana del Mushuk y Ecoversidades, generalmente sucede que cuando surgen estos espacios, es que cachas que otros mundos si son posibles, algo que me paso a mi fue cachar de una manera super fuerte que otros mundos son posibles. Y unir esos dos mundos: esta escuela con el Mushuk, me pareció super importante, fue como plantar esta semilla y al mismo tiempo regarla con los proyectos que cada uno tiene en ese momento, pero por delante están las necesidades de una comunidad, las necesidades de la comunidad al territorio donde tu estas visitando, también no es como imponer. Es pensar en cuestiones de cómo que es el territorio, o cómo funciona el arte en cuanto al territorio.

Otra experiencia que me pareció super integrativa fue la siguiente. Por parte del Mushuk, a ellos los conocí recién, son unos chicos de una comunidad Shuar y estos chicos hablan todo el tiempo sobre las mineras, tienen muy claro esto, yo le decía a un amigo, lo tienen más claro que el propio presidente del Ecuador, tienen más claros los derechos que un presidente del Ecuador, y lo bacán de la caravana (que es lo que te digo que integro) es que diversifico completamente como yo vengo, mi proyecto Donde Habitan Los Monstruos viene desde las artes visuales y este proyecto es mucho entender que el arte es tu acompañante. Entonces ahora me pareció muy interesante cómo cachar que para mi diversificar un proyecto es generar redes, entró en un proceso donde compartir este proyecto más a gran escala puede que sea compartirlo más, sentarse a conversar. Como lo que me pasó a mi con la música, es exactamente lo que pasó en la caravana, nosotros fuimos y había varias intenciones y estas intenciones sobre todo se diversificaron porque nosotros les preguntamos a los niños, y es una vez más, haber llegado a un espacio a proponer, pero esta propuesta tiene puesta por delante las necesidades de la comunidad.

Entonces les propusimos como que intenciones querían tener en este espacio, y muchos salieron como “quisiéramos rap” y otros “quisiéramos pintura”. Entonces yo me encargue de la pintura y de ahí la gestión de la caravana y con Karina, dibujo y la pintura. Pero por el otro lado, este proceso de música, el rap, vinieron unos niños de Shandia y hablaban mucho, rapeaban mucho sobre de como Shandia es mejor que otras comunidades porque tiene rio, y entonces llega el niño chiquito de la comunidad Shuar y dice, empieza a rapear sobre las mineras, sobre cómo hay que sacar a las mineras de los territorios, y como la selva es importante. Y luego como los niños de Shandia se quedan viendo y comienzan a tratar de hablar de cómo Ecuador es increíble. Entonces era super loco ver eso, de ver como en dos segundos, como un niño habla de las mineras y como a los otros como que se les activa capaz tengo que hablar de esta otra cosa desde mi territorio. Entonces me quedo con eso, con integrar, expandir los proyectos, expandir a algo mas integral que cierre el circulo, que las artes son muy variadas. Yo vengo muchos años, cuatro cinco años, trabajando desde las artes visuales, y a través de esta experiencia veo que también el teatro, también otros proyectos son importantes, es importante poner el hombro, trabajar compartir, poner la semilla. La Andrea me enseño, aprendí de ella que hay te dejo las semillas veamos si sale si se riega. Es un poco como pensar comunitariamente, porque para mi es muy difícil volver a la ciudad, es un ambiente un poco mas árido, Entonces este proceso es cómo siembro estas otras semillas en otro territorio.

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